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中国上古时期的三皇是哪三皇(盘点历史上的三皇)

自从盘古开天地,三皇五帝到如今。”我国人都了解三皇五帝的典故,三皇是指天皇、地皇、人皇。但是究竟谁是天皇?谁是地皇?谁是人皇?却有着各种不一样的叫法。

仔细考察古代文献物料,应该发现“三皇”并非只有一组。例如,在道教经典中,就有上三皇、下三皇和后三皇的叫法,也便是有三组三皇;在南宋学者罗泌所著的《路史》中,也列出了三组三皇——初三皇、中三皇和后三皇。并且,道教的叫法和《路史》并不一致,若是再看很多的历史物料,咱们还能发现大量的对不一样时期、不一样身份的“三皇”的讲述。

接下来,按照时期由后至前的顺序,梳理如下:

时期最晚近的一组“三皇”:伏羲、神农、黄帝

这一组“三皇”离咱们时期近来,也最有名,被广为传颂。

太昊伏羲氏,是为天皇。主要事迹有:1.创立八卦;2.造书契以代结绳之政;3.始制嫁娶,以俪皮为礼;4.结网罟以教佃渔;5.养牺牲以供庖厨;6.作三十五弦之瑟;等等。

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伏羲氏

炎帝神农氏,是为地皇。主要事迹有:1.发明农具“耒(翻土工具)”、“耜(手犁)”,始教耕作;2.作蜡祭(腊月举行祭祀活动);3.尝百草,始创医药;4.作五弦之瑟;5.教人日中为市,业务交易而退,各得其所;6.重八卦为六十四爻;等等。

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神农氏

轩辕黄帝,是为人皇。主要事迹有:1.征服蚩尤,统一天下;2.推算历法,教民播种五谷;3.兴文字,作干支,制乐器,创医学,制衣服;4.发明舟车、弓矢、房屋;5.荆山铸鼎,分华夏为九州;等等。黄帝手下的大臣也多有创造,如风后制阵法,隶首作数、定度量衡之制,伶伦作箫管、定五音十二律等。

中国上古时期的三皇是哪三皇(盘点历史上的三皇)

影视剧中的黄帝

从上述事迹不难看出,伏羲、神农、黄帝率领中华先民从原始渔猎社会迈入了农业文明社会,奠定了中华文明的根基。这些人所处的时期,大致是老石器时期末期到新石器时期,距今一万年到四、五千年当中。

值得重视的是,对待这最晚近的一组三皇,有着各种不一样的叫法。在《吕氏春秋》中,伏羲(太昊)、神农(炎帝)、黄帝是五方之帝中的三位,分别对应东方、南方和中央,可见这些人在汉代之前并不属于三皇的范畴。到了汉代,“五帝”的叫法由五方帝变成五代帝,《史记·五帝本纪》中记录的人物是黄帝、颛顼、帝喾、尧和舜。此时,伏羲和神农开始被纳入三皇的序列,就如《潜夫论·卷八》所言:

世传三皇五帝,多以为伏羲神农为三皇。其一者或曰遂人,或曰祝融,或曰女娲。其是与非未可知也。

直到唐代司马贞为《史记》补写“三皇本纪”时,依然将伏羲、女娲、神农列为三皇。但是,在汉代孔安国的《尚书序》中开始将伏羲、神农、黄帝列为三皇,而将少昊、颛顼、帝喾、尧和舜称为五帝,西晋皇甫谧的《帝王世纪》中也有一样的讲述。此后,这一组三皇五帝渐渐得到越来越多的拥趸,至宋代未来变成最流行的叫法。最具代表性的文字是《三字经》:“自羲农,至黄帝。号三皇,居上世。”

较早的一组“三皇”:有巢氏、燧人氏、知生氏

现在网络上有一种论调:“《庄子》、《纲鉴易知录》和《太平广记》将有巢氏、燧人氏、知生氏称为三皇。”但是,仔细查阅有关文献,却找不到可靠的证据。

对于“有巢氏”、“知生氏”和“燧人氏”的早期记录确实见于《庄子》,不过《庄子》中并没有提到有三皇。《太平广记·老子》中提到了上三皇和下三皇,但并没有讲这两组三皇详细是谁。而《纲鉴易知录》则是将年代久远的天皇氏、地皇氏、人皇氏作为三皇,而将有巢氏和燧人氏的事迹附于其后。

对于有巢氏和知生氏的记录,见于《庄子·盗跖》:

古者禽兽多而人民少,于是民皆巢居以避之,昼拾橡栗,暮栖木上,故命之曰有巢氏之民;

古者民不知衣服,夏多積薪,冬則焬之,故命之曰知生之民。

从古史物料来看,有巢氏确实是上古一个超级重要的族群,在伏羲、神农时期依然很有波及力,到夏商时期还衍生出一个重要方国——巢国。不过知生氏却毫无踪迹可循,便是《庄子》中说的仍是“知生之民”而非“知生氏”。于是,不论是作为个人还是族群,知生氏都超难说是真的存在过。

中国上古时期的三皇是哪三皇(盘点历史上的三皇)

有巢氏

对于燧人氏的记录则又有不一样。《庄子·缮性》中提到:

"逮德下衰,及燧人、伏羲始为天下,是故顺而不一。"

这里是把燧人与伏羲相提并论,当作“为天下”的帝王级人物来看待的。燧人氏又被称为”燧皇“,汉代伏胜的《尚书大传》中就称燧人、伏羲、神农为三皇。

根据《路史》的讲述,燧人氏的主要事迹有:1.发明钻木取火,教民熟食;2.用火冶金烧土制作器物;3.始注物、虫、鸟、兽之名;4.有传教之台,行结绳之政;5.设立四佐(官职的雏形);6.制定男子三十而娶,女子二十而归的婚配制度;7.教人以渔;等等。

中国上古时期的三皇是哪三皇(盘点历史上的三皇)

燧人氏钻木取火

总的来看,有巢氏、知生氏(知生之民)、燧人氏所处的时期较为年代久远,是原始人类由穴居生食状态向文明社会进步的最开始阶段。但是,将三者联系在一同称为“三皇”的叫法,恐怕是难以成立的。

道教中虚构的一组“三皇”:天宝君、灵宝君、神宝君

道教中有上三皇、下三皇和后三皇。里面,上三皇是盘古氏、地皇、人皇,下三皇是天宝君、灵宝君、神宝君;后三皇是伏羲、神农、黄帝。

在这里,道教的上三皇和后三皇显然是借用了世俗叫法,不过把古史中的盘古氏和天皇氏混淆在了一同。而下三皇即天宝君、灵宝君、神宝君则不明其详,其事迹纯为虚构的神仙情节,在此不做大量的探讨。

或湮没于历史记忆中的一组“三皇”:"合雒纪"的三姓

我国古史中有一个特别的纪年体系。汉代纬书《春秋命历序》(《春秋纬》十四种之一)记录:

自开辟至获麟二百二十七万六千岁,分为十纪......一曰九头纪,二曰五龙纪,三曰摄提纪,四曰合雒纪,五曰连通纪,六曰序命纪,七曰修(一作循)飞纪,八曰回(一作因)提纪,九曰禅通纪,十曰流讫(一作疏纥)纪。

“获麟”是指春秋时鲁哀公十四年(公元前481年)猎获麒麟事件,相传孔子作《春秋》至此而辍笔。根据上述文字,从“天地开辟”(或许是从远古人类开始纪年算起)到春秋时期总共经历了二百多万年,分为十个大的历史时期,称为“十纪”。

一样的叫法在后世的书籍中也时常见到,例如三国时成书的《广雅》、西晋皇甫谧《帝王世纪》、宋刘恕《资治通鉴外纪》等。在各书中,十纪的名字与《春秋命历序》基础相同,往往一般称为:九头纪、五龙纪、摄提纪、合雒纪、连通纪、叙命纪、循蜚纪、因提纪、禅通纪、疏仡纪。但是,总的纪年数字大都是276万年,与《春秋命历序》一些差异。(《春秋命历序》已佚,辑文或许有传抄错误)。

根据古史记录,在十纪中:循蜚纪之前都是穴居野处的时期;因提纪出现了有巢氏、燧人氏,发生了文明萌芽;禅通纪是伏羲氏、神农氏的时期,渐渐进入农业社会;结尾的疏仡纪则是从黄帝时算起直至今日。

在这里,值得重视的一个时期是“合雒纪”。《路史·卷二》中说:九头纪“是谓一姓纪”,五龙纪“是谓五姓纪”,而摄提纪“是谓五十九姓纪”,排在第四的合雒纪“是谓三姓纪,教人穴居,乘蜚鹿以理”。所谓“一姓”、“五姓”、“五十九姓”的内涵究竟是什么,今日已难以了解。也许这里的“姓”是指原始人类按照血缘关系区分的族群集团,历史上曾经从一个族群分化为五支,再演变为五十九个分支,后来又经过整合形成三个大的集团。

《路史·卷二》记录:

太史公言“九皇氏没,六十四氏兴。六十四氏没,而三皇兴”是也。谓六十四氏,盖并五姓而言。而所谓三皇者,乃合雒之三姓也,在汉皆饩。

“饩”的字义是赠送别人吃的,也指祭祀。按照《路史》所说,从九头纪的九皇氏(也即下文要讲的人皇),到五龙纪五姓和摄提纪五十九姓(合称六十四氏),再到合雒纪三姓,在汉代时都是官方祭祀的对象。

《路史》引用的“太史公言”或许来自于汉代郑玄在《周礼注疏》中的注解:

案《史记》云:“九皇氏没,六十四民兴。六十四民没,三皇兴。”

两者的引文基础是一致的(氏写成民,或许与古代避讳有关)。按照这种引文,太史集团马迁将合雒纪的“三姓”(或许是三个大族群集团的首领)称为三皇。这种叫法超级罕见。

合雒纪“三姓”的事迹是“教人穴居,乘蜚鹿以理”。“教人穴居”说明当时的人类都在洞穴里居住。“蜚”通“飞”,“乘”字有趁着、仰仗、使用的意思,“乘蜚鹿以理”说明当时的人类仰仗着“飞鹿”生存,也便是追赶着奔跑的鹿群进行狩猎来谋取生存资源。明显,这一组三皇更为年代久远,处于穴居和狩猎采集的时期。

中国上古时期的三皇是哪三皇(盘点历史上的三皇)

描写原始人狩猎场景的岩画

务必要补充的是,上述“太史公言”在今日能看到的《史记》版本中找不到,也许是佚文,也也许其实就没有,出自附会和编造。于是,这一组三皇的叫法是否可靠仍是存在疑问的。

有事迹流传的最古一组“三皇”:二灵与九头氏

综上所述已列出的几组三皇,除此之外时期最晚的伏羲、神农、黄帝广为人知,很多的都比较生僻,很少被人提及。但是,在古史书中,另有另一组三皇时常出现,且很受史家的重视。并且,这一组三皇的名字也更“正宗”,便是天皇氏、地皇氏、人皇氏。

《春秋命历序》记录:

天地初立,有天皇氏十二头,澹波无所施为而俗自化,木德王,岁起攝提,兄弟十二人,立各伊万八千岁。地皇十一头,火德王,姓十一人,兴于熊耳、龙门等山,亦各万八千岁。人皇九头,乘云车,驾六羽,出谷口,分长九州,各立城邑,凡一百五十世,合四万五千六百年。

后世的许多史书,如唐司马贞的《史记·三皇本纪》和南宋罗泌《路史》等,都转载了这一段话。

中国上古时期的三皇是哪三皇(盘点历史上的三皇)

天皇氏、地皇氏与人皇氏

根据这一记录,天皇氏、地皇氏、人皇氏的历史是从“天地初立”算起,已是古人历史追忆的极限。“天皇氏十二头”的讲述看起来超级怪异,原来便是指有兄弟十二人(族群分化出十二支),“地皇十一头”、“人皇九头”仍是同理。这或许反映出文字背后的语言载体极度年代久远,量词还很不发达,讲述人或族群的数量也和讲述鸟兽数量一样用“头”来称谓。

天皇氏、地皇氏、人皇氏的事迹即便简略,却都具备划时期的意义。天皇氏的事迹是“作干支以定日月度”,即发明了天干地支,并用此来计时。地皇氏的事迹是“定三辰”即命名了日、月、星,并据此发明了最早的历法——把日照时间命名为昼,把月照时间命名为夜,一昼夜为一日,三十日为一月,以十二地支计算十二月为一岁。人皇氏的事迹是“乘云车,驾六羽,出谷口,分长九州,各立城邑”,兄弟各居一方,于是又叫做居方氏,这貌似是讲述了一个向世界不同的地方迁徙移居的过程。

根据上述事迹来看,这一组三皇的时期极为年代久远,那时的人类才方才走出蒙昧,初步有了智识,开始从发源地迁徙到全世界。

熟悉历史的读者或许会有疑问,往往一般认为,“三皇五帝”的叫法是在春秋战国时期才形成的,《史记·秦始皇本纪》中提到的三皇是“天皇、地皇、泰皇”,汉代后才有把三皇释为“天皇、地皇、人皇”的记录,为何这里讲的三皇就直接以“天皇氏、地皇氏、人皇氏”命名呢?再者,前面几组三皇每人都具有自己的名字,只是再冠以天皇、地皇、人皇的称呼,为何这里讲的三皇就与众不一样呢?

原来,从史料中应该看出,本组三皇也有自己的名字。天皇氏、地皇氏原本叫做天灵、地灵,也便是道士作法时念的“天灵灵、地灵灵”。而人皇氏原本叫九头氏,也便是上文提到的九皇氏,“十纪”的第一纪九头纪便是以九头氏命名的。《路史·卷二》中说:“二灵后,乃有十纪......”便是讲述的三者当中的先后关系。

“二灵”有着年代久远的历史渊源。从古文字来看,“灵”字的基础成分是“雨”和三张口,应该联想到讲话滔滔不绝、口若悬河、口沫四溅,总之是很能讲的意思。而今日的科学家已经了解到,语言的出现正是人类从古猿进化而来的关键一步。

中国上古时期的三皇是哪三皇(盘点历史上的三皇)

甲骨文:“灵”字

中国上古时期的三皇是哪三皇(盘点历史上的三皇)

“灵”字的字体演变

应该设想,在数十万年前乃至上上百万年前的古人类部落中,随着族群内部协作交流的持续加强,在基因突变的推动下(当代分子人类学表明FOXP2基因关系重大),每一代人中都会诞生出一些更爱讲话、更善于讲话的人,这些人喋喋不休、滔滔不绝,丰盛了语言表达,促进了族人的交流,并渐渐开发出精神层面的活动。对这样的人,族人亲切地称其“灵”,也便是聪明的意思。当后人追溯这一历史时,则根据祖先取得的重大提高(制干支和定三辰)将之区分为两个世代,分别称为天灵和地灵。

在二灵之后,古人类迎接了一个大迁徙、大分化的阶段。始祖族群分出了九支,分别迁徙到世界不同的地方。于是,后人追溯这一历史时,将此世代的人称为九头氏。在漫长的原始社会阶段,人们生活在小型的氏族部落中,本来没有阶级和王权的意识,当时是不或许出现“皇”或“帝”的观念的。

完全无迹可循的一组“三皇”:初三皇

在南宋罗泌撰写的《路史》中,还提到一组“初三皇”。

昔者太極泮,而浑敦氏职焉,浑敦氏逸,而有初三皇君,三皇射而二灵作,二灵后,乃有十纪......——《路史·卷二》

按照这种叫法,初三皇还在二灵与九头氏之前。但是,罗泌说,初三皇的名字来自道教洞神部经文,“难得而稽据”,没有什么事迹,也找不到任何依据。看来,这一组三皇仍是出于道教的虚构。

结语:“三皇”承载了久远的历史

综上所述,咱们总共梳理出了六组不一样的三皇。里面,有两组是道教虚构出来的,属于神仙体系,不具备历史研究价值。而另外四组,按时间由前到后排列,分别是二灵和九头氏、合雒纪三姓、有巢氏知生氏燧人氏、伏羲神农黄帝,这些人的事迹恰好符合老石器时期早期、中期、晚期和新石器时期的特点,与今日研究人类进化史的考古成果具备很高的一致性。

由此可见,我国古代的三皇传说,反映了先民久远的历史记忆,虽然不是超级的准确、清晰,但绝不是宗教神话性质的虚构(即便里面也参杂着道教虚构的内容)。“三皇五帝”这一观念或许是在春秋战国时期才出现,到汉代才形成明白且确定的叫法,不过有关的许多种叫法所指称的人物却有着更早的、甚至极为年代久远的历史背景,这或许是建立在先民口耳相传留下来的久远历史记忆的基础上的。于是,对于三皇的传说及其背后承载的历史记忆,值得咱们予以重视。

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