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为什么北极熊不吃企鹅(为什么北极熊不吃企鹅 答案不只是个笑话)

北极熊为什么不吃企鹅?相信很多人都玩过这个脑筋急转弯:答案很简单,企鹅生活在南极,北极熊生活在北极,路途遥远没机会见面呀!一笑过后,仍然会有人好奇,为什么北极没有企鹅,南极大陆也没有北极地区常见的现存最大的陆生食肉动物北极熊?其实,这个问题与熊类的起源和演化、动物地理学、地质学、冰川学以及生态学有密切关系。

南极和北极是地球纬度最高的地方,同时也是地球上最寒冷的地区。但南极地区和北极地区却有不同的动物群。北极有令人畏惧的北极熊,南极有数量庞大的企鹅家族,南极洲附近海域还游弋着世界上最大的哺乳动物蓝鲸。

动物的地理分布,与地质发展史也有密切关系。南极、北极的自然地理环境有明显不同。北极是被大陆围绕的洋盆,处于欧亚大陆、北美洲大陆中间的大洋。南极则完全不同,南极洲是一个被太平洋、印度洋、大西洋包围的大陆。在3亿年前,即石炭纪末和二迭纪初,整个地球的陆块曾经组合为两个联合古陆;大约距今2亿5千万年前的古生代末,联合古陆开始分裂;到了至今6000万年前,南极洲便完全与周边大陆分离,从此成为独立的大陆。

熊类是杂食、适应性强的陆生动物,从北极到热带均有分布。第三纪由于地球上出现寒冷气候,南北极形成冰川。来不及由极地往温暖地区迁移的喜温动物灭绝,仅一些适应寒冷气候的动物在冰川边缘生活。原来以北极植物为主食的穴居熊绝迹了,而一种毛皮厚、肉食,并且体温调节能力、越冬生理以及生物化学都适应严寒的熊类在北极生存下来,这便是以后的北极熊。它们以海豹、幼海象、鱼类、鸟蛋以及搁浅鲸的腐肉为主食,成为严格的食肉动物。而南极洲早在熊类祖先出现之前便是一个海洋环绕的大陆,不与其他大陆相连。大洋的隔断使陆生熊类根本不可能往那里迁移,所以南极不可能发现北极熊的踪影。在这个面积1400万平方公里的大陆上,却没有大陆区系的动物,所有动物均划归海洋动物区系。

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